“Welcome Shadows”: il nuovo EP di I’m Not a Blonde

Un viaggio sonoro dall’anima electro che esplora l’oscurità e le ombre, i sentimenti più difficili e cupi, e ha il coraggio di guardarli negli occhi e accoglierli come elementi indispensabili alla vita.

Esce negli store digitali e in radio per INRI/Metatron Welcome Shadows, il nuovo EP di I’m Not a Blonde, il duo femminile più “cool” della scena musicale italiana ed europea formato da Chiara Castello e Camilla Matley.

Il lavoro, realizzato con il sostegno di Italia Music Lab, fa parte di un progetto più ampio che prevede la pubblicazione di un secondo EP nella primavera 2022, dal titolo This is Light.

Annunciate anche le prime date del tour di Welcome Shadows : si comincia il 14 gennaio a Germi a Milano (riprogrammazione per ragioni di salute della data prevista oggi 10 dicembre), per proseguire il 22 al Polaresco a Bergamo, il 28 all’Off Topic a Torino, il 18 febbraio ai Giardini Luzzati a Genova e il 26 al Circolo Dev a Bologna.

L’EP sviluppa tematiche tanto personali quanto collettive e universali (l’amore, le relazioni, la morte, la natura e l’ambiente) guardandole nel loro lato più scuro, più di “sfogo” e ribellione, quando nel pieno delle emozioni si è avvolti dai dubbi e dalle incertezze.

Welcome Shadows esplora le ombre, il tramonto, le riflessioni e i sogni cupi, la rabbia e la tristezza, mantenendo però sempre un senso di accettazione (di benvenuto, come appunto recita il titolo) di queste sensazioni come parte necessaria della vita. È un invito dunque ad accogliere questi momenti come passaggi fondamentali per comprendere, conoscersi, crescere e cambiare.

Welcome Shadows è la faccia di una medaglia che troverà il suo elemento complementare in This is Light. Due lati, due personaggi, “Shadows” e “Light”, che raffigurano, con tutte le loro sfumature, Chiara e Camilla, la loro dualità e diverso approccio alla vita e alla musica: Chiara con un carattere più positivo, Camilla un pò più scuro. Due anime diverse e spesso in contrasto, il cui rapporto è un po’ come quello che c’è tra ombre e luci: c’è bisogno del buio per vedere la luce, e serve la luce per scoprire le sfumature. Uno è quindi funzionale e indispensabile all’altro nella crescita.

Il viaggio dei due Ep attraverso le ombre fino al ritorno alla luce rappresenta poi bene come I’m Not a Blonde ha vissuto la pandemia, durante la quale si è sviluppato tutto il processo creativo. Welcome Shadows , scritto e registrato in casa durante le varie fasi di lockdown nazionale (ad esclusione di Circles, prodotta con Leziero Rescigno), rispecchia infatti la paura e l’incredulità vissute nel primo periodo di chiusura, quando il futuro aveva sopra di sé una lunga ombra scura.

La dualità del progetto è espressa anche attraverso l’uso sia della lingua inglese che – per la prima volta – di quella italiana, anche all’interno dello stesso pezzo. Chiara è infatti italo-americana, e il mix delle due lingue rappresenta bene la sua modalità comunicativa.

Dal punto di vista sonoro, in Welcome Shadows domina una potente matrice elettronica: synth forti e decisi, frequente uso degli arpeggiatori, chitarre utilizzate in funzione più “percussiva” e di controcanto. Altro tratto caratteristico, l’uso di “pitch shifting” sulla voce di Chiara abbassando l’ottava, a voler raccontare ancora la dualità (anche tra organico e sintetico) e la voglia di giocare liberamente con i ruoli di genere e identità.

Welcome Shadows si apre con “1984”, un pezzo che dichiara immediatamente le intenzioni dell’Ep stesso, cupo e malinconico. Liberamente ispirato al capolavoro di George Orwell, è un inno synth-pop alla libertà di esprimersi e amare e al diritto di essere ciò che si è. Cassa dritta e synth arpeggiatore a scandire un ritmo in crescendo che approda a un refrain liberatorio. Un vortice onirico che abbraccia un testo essenziale che evoca ricordi ed emozioni, oppressione e liberazione, paura e orgoglio, resistenza e abbandono, solitudine e amore per raccontare la storia della scoperta della propria omosessualità durante l’adolescenza.

Si prosegue con “White Roses”, brano intenso che tocca il tema della morte visto da chi ne è sempre a contatto, cioè il necroforo (becchino). Parla di rimpianti, che arrivano sempre troppo tardi, e del tempo perduto che non può ritornare. La voce è potente e decisa, quasi aliena, ed è sorretta da una musica incalzante, dove beat e synth arpeggiatore sono protagonisti e le chitarre ritmiche verso la fine diventano melodiche, quasi a fare da controcanto alla voce.

“Circles” allenta un po’ il mood scuro, nonostante parli della sensazione di “correre in tondo” e della fatica di dover ricominciare da capo quando una relazione importante finisce, ponendo fine a una dipendenza d’amore. Malinconico e al tempo stesso upbeat, minimale e stratificato, è un brano electro dal beat asciutto e deciso che unisce in geometrica armonia il sound groovy dei synth alle chitarre percussive.

Segue “Winter is not coming”, che giocando nel titolo con la celebre frase della serie Game of Thrones tocca l’attualissimo tema dell’ambientalismo e del movimento Fridays for Future: una manifestazione incazzata di chi, come I’m Not a Blonde, vorrebbe che gli esseri umani rispettassero di più il mondo in cui viviamo. Il brano è scarno e ruvido, minimal e lo-fi, dall’attitudine punk: la voce a metà tra umano e robotico delle strofe esplode in un ritornello “riot” e culmina in una coda di matrice elettronica più spinta, dove la voce aliena si incanta a loop e si deforma per sfociare in un canto “lirico” distorto, in una visione distopica del futuro in cui il nostro pianeta si ribella e la catastrofe è inevitabile.

L’Ep si chiude dilatando il ritmo con una ballata, “Ghost”, che parla del sentirsi un fantasma quando ci si accorge di non essere più visti dalla persona amata. È il racconto di una relazione amorosa che è finita, un ultimo saluto di addio dove la voce si fa più adulta, calda e sensuale, cullandosi su un riff ipnotico colorato da un malinconico pianoforte.

BIO
I’m Not a Blonde è un duo italo-americano di base a Milano composto da Chiara Castello e Camilla Matley. Il loro elegante electro-pop – fatto di ritmi e synth anni ’80 e chitarre e melodie dal sapore punk/rock anni ’90 – si muove in perfetto equilibrio fra gli aspetti delle due personalità: ironia e follia, divertimento e serietà, minimalismo e art-pop, digitale e analogico. Tutto avvolto da un velo di malinconia di derivazione new wave che dona alla loro musica una precisa identità e uno stile inconfondibile. Esordiscono nel 2016 con l’album Introducing I’m Not a Blonde e dallo stesso anno entrano stabilmente nel roster di INRI. Il 2018 è l’anno del secondo LP dal titolo The Blonde Album, cui segue nel 2019 la pubblicazione del terzo disco Under the Rug, presentato al Reeperbahn Festival in Germania. Particolarmente apprezzate dalla stampa e dal pubblico dell’Europa centro-nord, sul piano internazionale collaborano con la label Backseat e con il booking All Rooms di Berlino. Prima che la pandemia bloccasse il mondo, sono state protagoniste in diversi festival italiani e internazionali, condividendo il palco con artisti del calibro di Duran Duran, Moderat, Soulwax, Peaches, Ghostpoet, Hurts e molti altri. Dal vivo, le loro architetture sonore fatte di sovrapposizioni di loop di voci, chitarre, synth e beat elettronici riempiono lo spazio del palco con la forza e l’impatto di una full band. Il loro stile ha sedotto artisti di fama mondiale che hanno scelto I’m Not a Blonde per l’apertura dei live in Italia: i Franz Ferdinand nel 2018 all’Unipol Arena di Bologna, The Killers a Rock in Roma (2018), i Wolf Alice per la loro data unica in Italia del 2018 e Miki Shinoda dei Linkin’ Park nel 2019 a Milano e Padova. Orfane della dimensione live a causa del lockdown, pubblicano nel 2020 l’EP Songs from Home. Nel 2021 vincono il bando indetto da Italia Music Export, a supporto della loro attività promozionale all’estero. Circles e 1984 sono i due singoli che anticipano il nuovo EP Welcome Shadows, in uscita il 10 dicembre 2021, primo capitolo di un progetto articolato in due tappe. Nel 2022 uscirà il secondo capitolo This is Light.

Credits
Scritto da Camilla Benedini e Chiara Castello
Prodotto da Camilla Benedini, Chiara Castello, eccetto “Circles” prodotta da Camilla Benedini, Chiara Castello e Leziero Rescigno
Mixato da Mario Conte
Masterizzato da Giovanni Versari
Artwork di Gergely Agoston

Tracklist
1984
White Roses
Circles
Winter is Not Coming
Ghost

DATE TOUR
in aggiornamento
10/12 Germi, Milano (data spostata per motivi di salute)
14/1 Germi, Milano (nuova data)
22/1 Polaresco, Bergamo
28/1 Off Topic, Torino
18/2 Giardini Luzzati, Genova
26/2 Circolo Dev, Bologna

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